Date: 1915-02

Collection Title: Plebs Magazine

Provider: South Wales Miners' Library

Rights: Unknown

View full details

First Previous 13 of 28 Next Last Page Label: [Cover]

THE  PLEBS11 Socialism and the War ^"HE articles in the last issue of The Plebs replying to my article in the VJr December number call rather for commendation than for criticism. The writers raise important issues which are thrusting themselves with increasing insistence upon the notice of the rank and file of the Labour Movement at the present time. The first is that of the absolute control which is being exercised in all phases of the Movement by the Official Leaders (I am prompted by an instinctive reverence to use capitals); the second is that of the relationship between industrial and political action. It would, of course, be impossible here to deal with these questions at length, so I must content myself with saying that no great and permanent advance will ever be possible for the Movement until these two questions have been once and for all settled. Now for my kindly critics. I am entirely in agreement with Comrade Silvester's opening statement—that it is unnecessary to ask a Marxist whether the war will destroy Socialism. But 1 trust our Magazine gets into the hands of many non-Marxists (the members of the Plebs League are sadly lacking in their duty if it doesn't) and that our very confidence for the future will arouse their interest and compel them to examine the Marxist position.    It was for this reason that I raised the question. With regard to the inability of the International to prevent war, whilst recognizing that the feelings of the Movement were entirely opposed to the idea of war, yet I cannot discover that any step was taken to express those feelings in action. Moreover, the policy adopted by the International Socialist Congresses was in itself sufficient to prevent such feeling from find¬ ing expression. This policy declared that Socialists were justified in taking part in the defence of their country if attacked by an aggressive power. By the adoption of such a policy anti-war resolutions and demonstrations were swept off the board. All the big Powers who are fighting in the present war justify their actions on the ground that they are fighting in self-defence. And that is the justification put forward by the French, Belgian and German Socialists for the support they are giving to their respective Governments. But any war may turn out to be a "defensive" war. Socialists therefore must support armaments and all else that contributes to the preservation of "their" country. The logical outcome of this policy is, of course, the complete surrender of all revolutionary principles and the adoption of an ultra-reactionary attitude on all questions respecting "national welfare." Notable examples of this "mental devolution" are unhappily only too common just now. Let me hasten to assure Comrade Silvester that I am fully aware of the wide difference that exists between Continental Revisionism and English Socialism as expounded by Messrs. Macdonald, Webb and Co. Greatly as 1 differ from the Revisionists in their conclusions, 1 at least recognize the ability of their methods, and it was perhaps scarcely complimentary to class them with English Labour Leaders, Fabian Essayists, and "Biological"


The copyright status of this material is unknown. If you would like to copy, modify, distribute or perform the work, please bear in mind that copyright restrictions may apply.

If you have information that may assist us in identifying or locating a copyright holder, please contact [ProviderName].

If you are a rights holder for any work(s) on the website and object to its use, you can request its removal by writing to Your request will be processed in accordance with our Notice and Takedown Policy.

For more information or if you wish to request a higher quality version of the file, please contact [ProviderName].