Date: 1915-02

Collection Title: Plebs Magazine

Provider: South Wales Miners' Library

Rights: Unknown

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8THE   PLEBS immediate needs of his existence ? Is it the fact that the relations of production, which men must enter at a given time for the satisfaction of their needs, are " independent of their will," which appears to " active mentality " as a reduction of mankind in society to " a collection of merely sentient automata " ? Are we to have it then, that the tribes of higher barbarism convened a meeting, and decided by resolution or amendment to make away with the relations of production as they were, under primitive communism, and to install in their place the productive relations of classical antiquity ? Was it that the relations of capitalist production were the result of a pre-arranged scheme hatched out of the famous " independent psychological series" of capitalist mentalities ? If the relations of production into which human beings enter, are dependent on their will, why should not the guild-encircled handicrafts of the medieval city have employed the steam-hammer instead of the hand-hammer, or betaken themselves to the conquest of the world- market, while still remaining guild handicrafts ? Historical man always finds himself circumstanced by historical material. Man does not make his history out of " whole cloth " (Marx). He must lay hold on the materials he finds to hand, he must find the means of livelihood in relations which are given. Economic devokpment, which is essentially the work of man, the work of his brain as well as that of his hand, takes place in given economic conditions. The distinction is important. Specific economic conditions, i.e. such and such occupations, distribution of tasks, division of classes, on the one hand, and such and such tools of production, on the other and corresponding hand— the results of preceding economic development—serve as the ground¬ work for further economic development, i.e. new inventions and discoveries, the consequent formation of new occupations, altered division of labour, change in the form and relation of classes, which in turn become the conditions of still further development, and so on. To the mind of man, the successive economic conditions set successive problems, and with the problems, the means for their solution. " Mankind only sets itself tasks that it can accomplish, for if we consider the matter carefully we shall find that the problem to be solved never arises except where the material conditions of its solution are already present, or at least where they are in process of realizing themselves" (Marx). The accomplish¬ ment of one task leads to the rise of new tasks before the mind of man, the satisfaction of a need gives rise to new needs. All these results react upon the relations of men, and after a certain sum of such results have been realized, the economic relations of society are entirely revolutionized.    And not only does a thorough going

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