Date: 1909-06

Collection Title: Carmarthen (College Magazine)

Provider: University of Wales Trinity Saint David

Rights: Copyrighted

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145 that the study of the child's mind is at once the teacher's delight and occupation. May it not have its consciencious or more or less honest doubt ? For this is the age of doubt. It is also the age of faith otherwise the race of teachers would have become extinct. For (assuming his professional equipment complete) the teacher who has not faith in his office, in his boys, in the grandeur of his work, would be better employed in breaking stones than in train¬ ing mind and moulding character. To-day doubt is blatant. It cries aloud at the corners of the street. It snivels even in the syna¬ gogue. It delivers its fractured law from its tub-thrones in the parks ; it prances in the pride of headlines in the press ; it marches with pedantic pomp in the sordid columns of oracular reviews. But all this is part of the passing show, it affects us lightly. On what compulsion must we take the orator's platit¬ udes at his own valuation ? We can smile at the pretentious logic of the more scholarly sceptic ; we can be tolerant of doubt when it does not touch our way of life and thought. But when we are brought face to face with the spirit incar¬ nate, as with this boy, what then ? Notwithstanding every device approved by Froebel and Herbart—and personal experience to boot—' six 5's are—35.' Balls, pens, books, rows of boys, and all the needful kelter of practical culture are forgotten (or con¬ temned, when it comes to the test of a tin}- problem. He has seen the proofs, but is as unmoved as an opposing counsel. He re¬ mains a passive resister to fact. He condescends to render no more than a passing lip service to that commonplace dogma of the insolently infallible multiplication table—6 fives are 30. What then ? Is it a case of of treacherous memory ? Stu¬ dents in training, junior, and even senior Students, have been marked in the crises of examinations, to suffer temporarily from this painful affliction. Or is it from lack of concentration ? Even that form of dissipation is affirmed by some authorities not to be confined to youth. The lad appears intent enough ; does the cause lie deeper ? Is it a taint of the time-spirit, the frame of mind that upon instinct protests against conventions even if they are as plain as the nose on the protestors face ? Does this indicate that mental twist which goes to the making of a crank—professional, religious, commercial, socialistic, or poli¬ tical ?   This may seem idle speculation, but it is not;   the boy

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