Date: 1915-02

Collection Title: Plebs Magazine

Institution: South Wales Miners' Library

Rights: Unknown


View full details

First Previous 25 of 28 Next Last Page Label: [Cover]

THE  PLEBS23 War, now embodied in the book entitled The Eastetn Question, would read with interest the account of Russian policy since the time of Peter the Great. The story of the diplomatic intrigues with the rest of the European Powers will help to dispel many of the illusions prevalent to-day, when we have so many advocates declaring that the war is being waged in the interests of the weaker nations and humanity generally. The chapters dealing with the struggles of the Balkan States for independence, and the mutual jealousies of the European Powers, are very illuminating, more particularly the two appendices dealing with the events of 1909-12 in the Balkans. In Appendix 2 we read how the success of the " Balkan League" against Turkey in the war of 1912 upset all the diplomatic formulas of the Powers. Quoting from the 3rd paragraph of this appendix : " It was clear the old maps of Eastern Europe might be rolled up.....The Eastern Question had entered on an entirely new phase.....The problem now was how the old ambitions and rival sympathies of Austria and Russia in that part of the world should be reconciled with the new situation." We are now seeing the result. The Powers are busy reconciling these "old ambitions" and "rival sympathies" on the Continent to-day under the disguise of fighting for the liberties and rights of small nations. We are also shown by these books that the tearing-up of Treaties as being mere "scraps of paper" is by no means confined to Germany, but that practically all of the Powers have acquired this typical expression of capitalist "culture." The "deep hereditary feeling for the Balkan popula¬ tions" on the part of Russia (see the English White Paper, Great Britain and the European Crisis) is seen to be simply a diplomatic cloak concealing the real motives of Russia. Finally, these books, although written by orthodox historians, prove if interpreted from the view point of Labour how far the International has been removed from a knowledge of the real development in Europe. They make it clear that it is because the Labour movement has not received the education which will enable it to put Government White Papers, &c, side by side with the historical works of their spokesmen, and so disclose the real causes of conflict, that the International now lies in the dust. Robert Holder. The  War of Steel and Gold, by H. N. Brailsford (Bell and Sons, 5/- net). ■WO apology is needed for introducing this valuable study in Inter- * national Politics to the notice of Plebs readers. The "intellectuals" of the proletariat are notoriously poor, but they possess the best library in the world with Das /Capital as its coping-slone, and this book of Mr. Bradford's may serve as a sort of additional "flying buttress" amid the blasts of the present European conflict. It is good to get hold of a book like this, and so escape from the rampagings of false patriots and the terror-striken cries of political recruiting agents. It is the work of a fearless and independent thinker who has devoted some years to European travel, and to studying the questions raised at first hand. Moreover, Mr. Brailsford understands the Working-Class Movement, and has no doubts as to the part that it will play in the future of International affairs.


The copyright status of this material is unknown. If you would like to copy, modify, distribute or perform the work, please bear in mind that copyright restrictions may apply.

If you have information that may assist us in identifying or locating a copyright holder, please contact [ProviderName].

If you are a rights holder for any work(s) on the website and object to its use, you can request its removal by writing to Your request will be processed in accordance with our Notice and Takedown Policy.

For more information or if you wish to request a higher quality version of the file, please contact [ProviderName].