Date: 1915-02

Collection Title: Plebs Magazine

Institution: South Wales Miners' Library

Rights: Unknown


View full details

First Previous 26 of 28 Next Last Page Label: [Cover]

24 THE   PLEBS The War of Steel and Goldis in two parts—Descriptive and Constructive —and so that Plebs readers may have an idea of the scope of the book I quote the list of contents :— Part I.—Descriptive :—(I.) The Balance of Power. (II.) "Real Politics." (a) Diplomacy and Finance. (6) The Export of Capital' (V) The Trade in War. (III.) The Egyptian Model. (IV.) Class Diplomacy. Part II.—Constructive—{V.) On Pacifism. (VI.) Socialism and Anti-Militarism. (VII.) The Control of Policy. (VIII.) The Control of Finance.    (IX.) On Armaments.    (X.) The Concert of Europe. The book was finished in March, 1914, and, naturally, in the light of recent happenings, the author might have expressed himself rather differently on one or two points ; but these are singularly few, and his main thesis remains unimpaired. The present writer has always held that one of the main causes of the international disturbances of recent years—and certainly an active factor in the piesent dispute—was one very material circumstance, viz., the Bagdad Railway—the German financial interests in it from end to end, and the Russian desire to cut through it. Mr. Brailsford particularly emphasises this economic aspect of the question. The Balance of Power is described as "a metaphor of venerable hypocrisy," but we get nevertheless a very interesting historical develop¬ ment of the theory, in the course of which the changing forms of wealth are dealt with. This latter calls for passing criticism, but it is vitally interesting to students of Capitalist development. Mr. Brailsford refers to the wars for the acquisition and expansion of territory, and then makes a clean jump to the present, when fighting goes on in the interest of profitable investment ; thus ignoring the intermediate stage, when the Capitalists made war for the capture of the world market. The chapter dealing with the Export of Capital is perhaps the most illuminating, and in it we get down to the roots of Imperialism. "On the one hand, capital accumulates in a civilised country so fast that the standard of living of the working classes, and their demands as consumers, do not keep pace with it. On the other hand it seeks abroad for labour which can -be even more easily and ruthlessly exploited than that of Western lands." Plebs readers will agree with this analysis of the economic roots of the "place in the sun " theory ! The procedure of diplomacy is described as "a highly intelligent folly" —with economic motives ; and in this connection there is a vigorous criticism of our conduct in Egypt. We went there in the interests of Lord Rothschild and his satellites ; in 1882 the Liberal Government talked of evacuation, but a few weeks ago they bagged the lot. There is a grim humour in the thing we call history. Part II. is a stimulating examination of panaceas. The sentimental pacifists, with no understanding of economic or sociological forces, are very quickly got rid of. In "Socialism and Anti-Militarism" we get a resume of the events leading up to the Stuttgart (1907) Conference, when the German Socialists were attacked by the school of Herve—the mighty who have now fallen. The chapter on "The Control of Finance" emphasises the power of International Finance when it lays its grip on National Governments, and in it we get the author's most challenging ideas as regards the building up of an alternative policy. This is a book which must be opened again—a book which educates, agitates and organises one's point of view. B. Skene Mackav,


The copyright status of this material is unknown. If you would like to copy, modify, distribute or perform the work, please bear in mind that copyright restrictions may apply.

If you have information that may assist us in identifying or locating a copyright holder, please contact [ProviderName].

If you are a rights holder for any work(s) on the website and object to its use, you can request its removal by writing to Your request will be processed in accordance with our Notice and Takedown Policy.

For more information or if you wish to request a higher quality version of the file, please contact [ProviderName].