Date: 1915-02

Collection Title: Plebs Magazine

Institution: South Wales Miners' Library

Rights: Unknown


View full details

First Previous 6 of 28 Next Last Page Label: [Cover]

4 • .THE   PLEBS A Defence of Historical Materialism 'TT'HE English Review for December contains an article entitled Vi* "Socialism, Materialism, and the War," which is jointly contributed by the comrades Hyndman and Bax. The Editor of the English Review had, in the November issue, attempted to associate Marx's theory of historical development with the views of Trietschlce, Bernhardi, and the rest of that cult. The authors of " Socialism, Materialism, and the War " set out to accomplish a double task : (i) to dispose of Austin Harrison's view of the connexion between Marx's Historical Materialism and the War ; (2) to set forth their own view of the War in relation to Marx's theory. It is with this second performance that I am exclusively concerned in this article. Messrs. Hyndman and Bax deny that the War has an economic origin. The cause of the War, they affirm, is to be found in Prussian militarism. But Marx held that the underlying economic structure " conditions the socio-political and intellectual life process generally." Messrs. Hyndman and Bax have therefore to remove themselves from the standpoint of Historical Materialism. " All wars " say they at the close of the section on materialism, "are no more of necessity economic wars than all internal national conflicts are of necessity class struggles. This is as true of modern wars as of the wars of history, and is particularly applicable to the greatest war the world has ever seen in which we as a nation are taking part to-day." Those who would reduce wars in general to economic conditions are " fanatics of materialistic monism." A number of wars are quoted by the authors which were " undoubtedly in¬ telligible " only from the point of view of economic origin. Not so however " the wars of emancipation such as those of Italy and Hungary and the Balkan principalities. . . . the wars of Germany against Austria and France." Finally "the war between Great Britain, France, Russia, Servia, etc., against Germany and Austria- Hungary is likewise not a capitalist war in origin." I quote these passages in order that it may be plain why the conclusions expressed therein, made it necessary for Messrs. Hyndman and Bax to revise the theory of Marx, to find that Marx " overlooked " something, to " expose the shortcomings " of the theory. The authors very meritoriously reproduce Marx's own formu¬ lation of his theory from the preface to the Critique of Political Economy. The general run of Marx-killers are not so particular, finding it easier no doubt to criticize what they put into Marx's mouth than what Marx actually did say.    It is true that Messrs,


The copyright status of this material is unknown. If you would like to copy, modify, distribute or perform the work, please bear in mind that copyright restrictions may apply.

If you have information that may assist us in identifying or locating a copyright holder, please contact [ProviderName].

If you are a rights holder for any work(s) on the website and object to its use, you can request its removal by writing to Your request will be processed in accordance with our Notice and Takedown Policy.

For more information or if you wish to request a higher quality version of the file, please contact [ProviderName].