Date: 1915-02

Collection Title: Plebs Magazine

Institution: South Wales Miners' Library

Rights: Unknown


View full details

First Previous 8 of 28 Next Last Page Label: [Cover]

6 THE   PLEBS In their broader outlines, oriental, classical, feudal, and modern modes of production may be designated as progressive epochs in the economic formation of society. The bourgeois relations of produc¬ tion are the last of the antagonistic forms of the social progress of production, antagonistic, not in the sense of individual antagonism, but of an antagonism arising out of the social conditions underlying the life of individuals. These are created by the productive forces developing themselves within the womb of bourgeois society, which forces create at the same time the material conditions for the resolution of the antagonism thus created. With the present social formation, therefore, the introductory period of the history of human society is closed. Now Messrs. Hyndman and Bax cannot accept the foregoing " as a complete summary of human development." The doctrine leads to fatalism, history becomes simply a Punch and Judy show, or to quote their own words, " mankind in society is thereby reduced to a collection of merely sentient automata, unconsciously dominated from generation to generation by economic circum¬ stances outside of their own cognition or control." And they add that it " assumes the attributes of a God or First Cause." We are informed that " some of Marx's followers are quite content to ascribe it to such a power." It may be so, although I have never come across this novelty. It is well known that some have been "quite content to ascribe to such a power " the mode of evolution discovered by Darwin in the domain of organic life. But there is nothing in Darwinism that leads of necessity to that conclusion. And Messrs. Hyndman and Bax have yet to prove that Marx's theory of historical development "assumes" the hair-raising nonsense which they attribute to it. It is they who " assume." But let us follow the piling up of assertions. Among some of the other " assumed" consequences of Historical Materialism is the cannibalistic role of the " economic factor," which " devours all other factors in the long history of man in soceity and proceeds onwards and upwards of its own motion and volition." Now a little further on we are told that " what Marx overlooked in the passage quoted, is that one factor of a complex synthesis cannot constitute reality." We will see later on that Marx overlooked no such thing. For the moment let it be " assumed" that the criticism is valid. If then Marx considered reality to be entirely economic, how about the devouring performance when there is nothing to " devour " ? Might it be respectfully suggested to the critics that it would conduce to the relief of their difficulties if they devoured a little less and digested a little more. But we are not finished with things " assumed."    " Progress is assumed as one of the properties inherent in matter giving forth of


The copyright status of this material is unknown. If you would like to copy, modify, distribute or perform the work, please bear in mind that copyright restrictions may apply.

If you have information that may assist us in identifying or locating a copyright holder, please contact [ProviderName].

If you are a rights holder for any work(s) on the website and object to its use, you can request its removal by writing to Your request will be processed in accordance with our Notice and Takedown Policy.

For more information or if you wish to request a higher quality version of the file, please contact [ProviderName].